《Front of the class / 叫我第一名》观后感想 — 绝对不要让任何事情阻碍你追求自己的梦想

 图片 第1张 今年 6 月份 HBO 播出的真人真事改编电影,网友询问度也很高。可惜我在当月份错过了,台湾也没有发行 DVD,一直苦等到 11月才有机会观赏到这部好片子,让我对于 Brad Cohen 的故事深受感动。 Brad Cohen 从小就常常不自觉地摇头晃脑,发出类似狗吠的声音,还会不停地抖脚,让他成为被其他小孩捉弄的对象,也让父亲对他头疼不已,连医生都建议父母要更严格地管教他。一直到他 6 岁时,他母亲才发现他是妥瑞症 (Tourette syndrome) 患者,一种和遗传有关且无法根治的神经学疾病,患者在承受压力和自觉被周遭人们排挤时,甚至症状会更加严重。不过找到病因并没有改善他的生活,他的父亲觉得和他出门在外,老是受到别人异样眼光的关注而感到丢脸;而他在国中时也没有任何一位朋友,每天都是一个人吃饭,还要接受一堆同学的嘲弄和欺负;老师也认为他是故意发出怪声破坏上课秩序,罚他到讲台上对全班同学道歉,还要保证自己绝不再犯。 还好,这个世界上仍然有好心人存在。他的国中校长在了解他的病情后,并没有像其他学校一样要求他转学,反而是鼓励 Brad 找一个机会,让全校师生知道他的特殊状况。当然 Brad 很怕站到讲台上面对大家,可是他心想最糟的状况不过就是因为丢脸而失去全部的朋友,他连一个朋友都没有,既然如此就干脆接受校长的建议。在一次音乐演奏会后,他勇敢地站在台上跟大家解释他的疾病,并请大家把他当成正常人看待,在他回座之后没隔多久,就开始听到全场传来鼓励的掌声。就这么短短的几分钟,彻底地改变了他的生命。也就是在这一天,Brad 发现了教育的力量。他说:“I wanted to be that teacher that I never had. And that was my dream. I wanted to be the teacher that focused on kids’ strengths, not weaknesses.” 他发誓将来他要变成一个自己从未拥有过的老师,不会歧视或者放弃任何一个学生。 然而实践梦想不是立下志愿就可以达成,还需要百折不挠的毅力。他在大学毕业后开始应征教师,即使他的在校成绩和实习记录都很优越,校方人员还是认为他的怪声音会影响他的教学,不愿意给他一个尝试的机会。Brad 没有放弃,他一路走来早已习惯周遭人们对他的轻视和怀疑,而且他的优点就是无可救药的乐观。在他 12 岁那年,母亲带他去参加妥瑞症患者的集体讨论会,本来是要让他知道即使此病无药可医,还是能找到继续过生活的方法。参加之后却发现像是个吐苦水大会,每个人抱怨受到的不平等对待,还有放弃参加一般学校去找出自修的管道。于是他的母亲跟他道歉, 请他忘记来到这个地方的不愉快经验。Brad 就说:「我并不想忘记这里,这些人都被妥瑞症打败了,我永远都不要这样,我不会轻易跟妥瑞症认输的。 」 应征失败而情绪激动的 Brad  图片 第2张 Brad 继续尝试应征教师,却还是被每一所学校拒绝。他的母亲一如往常地鼓励和支持他;他的继母也告诉他:”You are not normal, because you have a gift to teach.你和别人不同,并不是你的疾病所导致,而是因为你有着教书的天赋。而这个不是因为妥瑞症以外的东西,而是拜它所赐。身患此种残疾,Brad 反而会更有耐心去教导学生,他也会有比别人更多的热忱。于是 Brad 重新燃起希望,他觉得自己只是还没有找到那一所「对」的学校而已。他先在地图上标出每一间学校,主动去把履历表交给校方,就在锲而不舍地面试到第 25 家学校时,终于找到了肯给他机会试试看的小学。 即使只是当个一年约聘的小学二年级老师,或是教导其他班级老师眼中的问题学生,Brad 还是很珍惜这个得来不易的机会。他把教室布置成生动活泼的环境、制作有趣的教学道具、每天戴不同的帽子引起学生注意,很快地他变成很受学生欢迎的老师,Brad 归功于他的幽默感和平易近人的个性。他开玩笑地说他这辈子只有一件事情不能做,就是捉迷藏,因为他的怪声音太容易让他被鬼发现。而他的数学成绩不佳,是因为老师罚他到教室后面背对大家听课,所以他倒着听数学难怪一直学不好。另外,因为自己是过来人,所以他对于学生的情绪和需要特别敏感,他认为每一个孩子都是有救的,就算他与众不同,也要让他继续学习。当然也有家长担心老师的怪声音会让孩子不能专心而申请转班,Brad 却没有因为这样对自己失去信心,他用更多的努力证明瑕不掩瑜,相对于妥瑞症,他的热忱和有教无类才是别人应该重视的地方。  图片 第3张 皇天不负苦心人,Brad 的付出终于得到了迟来的肯定,他获选为当年度最佳新进教师。在得奖感言里,他先感谢身边支持他的家人、朋友和国中校长。而他最想感谢的就是他的好伙伴 — 这辈子与他形影不离的妥瑞症,是他这一生最好的「老师」。 让他学会如何继续过生活,如何战胜自己。 总是帮Brad 打气的母亲  图片 第4张 除此之外,Brad 一向认为妥瑞症患者也有权利享有及追求和正常人一样的人生,不管是求学、工作或者感情都是如此。在学校任教之后,上进的他利用课余 时间去进修,完成了硕士学位。而在感情方面,他也从来不会刻意掩饰自己的毛病,反倒是女孩子对于他的开朗和自信会留下难忘的印象。即使如此,要更进一步发展成男女朋友也没有那么简单。几经寻觅之后,Brad总算找到了一个可以全心接纳他的伴侣,认为他的怪声音和一些爱吹嘘和自大的人相比,根本是个微不足道的小小缺点。他和女朋友幸福地步上红毯,也即将在 2010年拥有第一个小孩。Brad said:”For so many years, I have been an educator and worked with children. It has been so rewarding. But it was also nice to return those children to their parents each night. But now I’ll have my own that I won’t need to return to someone each night.”这么多年来,喜爱小孩子的他都只能在学校里跟孩子们相处。如今他终于可以有自己的孩子,相信 Brad 一定会是一个很有责任感的父亲。 看完电影,深深觉得 Brad 的正面积极人生观很值得我们学习,得到这种疾病非他所愿,但他认为自己可以选择面对它的方式。陶晶莹也说过上帝给她最好的礼物就是长得不够漂亮,「如果我很漂亮,我就会停止努力,停止追求梦想,停止去想有什么可以让人看见我的地方。」在 Brad 身上,我们看到一样的精神。正是因为自己的不足和不完美,才会去努力让自己变得更好。妥瑞症让 Brad在阅读时老是无法专注,他就用比别人更多倍的时间来用功,弥补和同学之间的差距。而且他总是乐观以对,尝试从改变自己做起。成长过程中没有一个老师喜欢他,他就发誓自己以后不要变成那样的老师。我们在职场上做事也是如此,难免会遇见不太好相处的上司,但是他们能身在此位,一定有其优点所在。去学习他们的长处之外,也观察他们可以改善的地方,期许自己如果有一天当上主管,要特别注意这些地方。 另外,值得一提的是 Brad 除了尽本分做一个好老师之外,更发挥自己的影响强制反馈给这个社会。他每年举行妥瑞症的营队,邀请 7 ~ 18 岁的患者来参加,藉由听音乐会或者户外活动来认识朋友,重建自信心,至今超过 20 几年还在持续举办中。 此外,在教书的过程中,Brad发现学生们看世界的眼光和大人不同,孩子们常常会说 ”I will”,而不会说 ”I can’t”。静下心来想想,曾几何时,我们似乎都失去了那样的勇气,变成不能飞的鸟,可以想出十几个会遇见的困难或者不去做的理由,而不愿意给自己一次勇往直前的机会?  图片 第5张 就像 Brad 所提到的,他从妥瑞症中学会最重要的一点就是 Never let anything stop you from chasing your dream。 绝对不要让任何事情阻碍你追求自己的梦想。在他父亲浇他冷水,请他面对现实,不要再执着于当老师的梦想时,他没有叫自己放弃;在他被一家家学校拒绝时,他回家反省自己,思考下一次 presentation 可以如何改善,让人印象更深刻;即使下次的面试还是吃了闭门羹,他仍然愿意相信下一所学校就会录用自己,一直到面试第25 次才找到答应聘请他的学校。失败会让你比成功时学到更多,在你因为这一次失败或者挫折而沮丧时,都要告诉自己,Brad 可以承受24 次的失败,我也要向他看齐。每一次的失败就是为了下一次的成功做准备, 就好比在收集点数换取赠品,集满点数,时候到了,你也能获得属于你的成功。 「Rocky Barbosa / 洛基勇者无惧」电影中,Rocky 曾对儿子说过:“The world isn’t all sunshine and rainbows. It is a very mean and nasty place………It’s not how hard you hit, it’s about how hard you can get hit, and keep moving forward. It’s about how much you can take and keep moving forward.” 人生未必都是美好的,世间阴险又无情…….重点不在于你出手多重, 而是你能承受多少打击又能继续向前迈进。不会有一个人的一生是平步青云,一帆风顺的,但是我们可以期许自己在遇到困难被打倒时,都能有着继续爬起来再试一次的勇气! 让人感动落泪的好电影,HBO 确定在 12 月没有回放此片,大家可能要等到2010年再注意看看了。(备注: 百视达已经于 2010/03/24 发行此部影片的 DVD,台湾也于 2010/4/1 贩卖原版 DVD)  图片 第6张 Brad 本人 (右边) 和饰演他的演员合影  图片 第7张 Brad 的自传  图片 第8张
中译本「站在学生前面: 妥瑞氏症教我成为我梦寐以求的好老师」于 2010/1/27 发行,由洪兰教授翻译。  图片 第9张

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