GMAT 考试准备心得和经验分享

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GMAT正式考试成绩:

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1. Quantitative 和Verbal两个部份满分都是 51 分,加权评分后满分各为 400,总分则为 800,分数在计算机考试结束后可以立刻知道。而AWA 分析写作另外计分,满分为 6 分,必须由专人批改,约 5 ~ 7 天后可以收到 e-mail 的 score report.很麻烦的一点是成绩单上会列出你最近 5 年内考的每一次 GMAT 成积,就跟警察局的前科资料一样。如果你的成绩不进反退,你想要申请的学校收到成绩后,就会谨慎评估你的英文实力。

2. 分数后面的 % 代表你的分数在全世界受测者中赢过多少人。

请不要怀疑你看到的分数,满分 800 才考到 570 还敢写心得分享文。相对比较下,很多牛人都是一次考到 600 多分,甚至 700 +,所以如果想看如何考取高分,抱歉这一篇文章里不会写,因为连我自己都考不到。不过倒是可以分享一下奋战的过程和心态。

GMAT (The Graduate Management Admission Test) 是想要到美国申请 MBA 研究所的必要考试之一。考试时间长达快 4 个小时,分为 AWA / Quantitative / Verbal 三个部份,中间休息两次各 8 mins. Quantitative 和 Verbal 的每一题都有 5 个答案,更是降低可以乱猜对答案的机率。(连考试时给的那只油性笔拿起来在桌上转,也才 4 个象限分别去猜答案 A, B,C,D而已,答案选项还有一个 E 是怎样?)

1. AWA (Analyrical Writing) 分析写作

分为 Analysis of an argument / an issue 两篇,各 30 mins.不是像托福作文给题目后可以天马行空乱写,要针对题目的 argument 去分析里面的 assumption 和 conclusion 的关系,还有 evidence 是否充足。要分析题目, 写得有逻辑和写的快,所以不容易。

2. Quantitative 计量:

分为 PS (problem solving) / DS (data sufficiency) 两种题型,合计 37 题,75 分钟。其实考试内容大概是台湾的高中数学,不过 DS 有逻辑观念在里面,给两个解题条件,去判断是否可以解出问题,所以比 PS 题型困难。PS 有给答案,真的不会时可以带入答案反推回去。相对的 DS 要判断以下 5 种情况: 条件 1 单独可解、条件 2 单独可解、两个条件联立可解、两个条件分别可解、两个条件联立还是无解。不过通常Quantitative项目是台湾学生拿高分的地方。

3. Verbal 语法:

分为 RC (Reading comprehension) 阅读 / CR (Critical reasoning) 逻辑 / SC (Sentence correction) 修辞。三种类型混合以随机数次序出题,合计 41 题,75 分钟。这个是国际学生普遍吃亏的地方,一般都无法在规定时间内答完。RC 阅读测验要读的快;CR 逻辑要读懂题目和判断那个答案可以加强或削弱上述情况;SC 不只考文法,而且还考句型的流畅和精简。

I.考试心态

这是我从小到大考过最难的考试,托福 IBT 和 TOEIC 都算是小儿科了。虽然我是工科毕业的,可是数学从小六就不行了,国中也是很差,专科时的工程数学和微积分考过 0 分和个位数。上次算数学至少是 10 年前了,现在的我要回头去面对自己最差的罩门谈何容易。每次在补习班上课时我还在想题目,那些优秀的大学生就轻松解完题了,我等到老师讲解完还是满头雾水,下课要去请教同学。 Verbal 部份更惨,单字量不足,题目常常看不懂,逻辑观念本来就很差,文法和修辞更是差的一蹋胡涂。

假设 GMAT 是一个炮火猛烈和防守固若金汤的堡垒,那些考 700 + 的神人是拥有配备精良的轰炸机,轻松地飞过去丢完炸弹,然后凯旋归来;那些考 600 + 的人是有坦克车在前面开路,整团的部队跟进攻击;那 34 岁的我就是单兵作战, 只有一支步枪就往前冲了。就算我没有未战先怯,能够放平常心上战场,那也只是让自己的双脚不要发抖,稳稳地站在攻击发起线而已,敌我双方的火力差距并不会有任何改变。从踏上战场的那一刻开始,我就知道我不可能会赢,不是看轻自己,而是清楚明白自己的准备时间有限和能力极限。我也知道每次到最后都会横尸战场,Quantitative 还没考完,就已经弹尽援绝了,苟延残喘活下来,更变态的 Verbal 在前面等着,然后在枪林弹雨里不断中枪,直到毙命为止。我知道我不会打赢这场仗,可是我要自己在每次倒下去之前,都要比上一次还要再多前进几步,就算是用爬的也好,用滚的也好,我都要再前进一点点。只要还有一口气在,我就要睁大眼睛看清楚我这一次为什么阵亡,下次可以怎么再进步。

GMAT 是智力、体力、毅力和耐力的考验,不只是折磨肉体而已,更是对精神和心理状态的打击。每次在计算机前考完按下计分选项,双手合十祈祷着,然后看到屏幕显示计算完的分数,带着破碎的心和那两张 A4 score report,准备从柜台旁边的 12 楼窗户跳下去。即使打消念头之后可以走出大楼,每一个步伐都很沉重, 抬起头看着天空,和梦想的距离就像地面上的我跟太阳一样遥不可及,士气和斗志都被消磨殆尽。等到一段时间恢复了,调整好心态,可以准备再挑战了,却发现自己的实力也没有多大增加,然后上了战场,再次被打倒,继续疗伤、复原和被击溃的地狱循环。

我年纪比别人大,台湾考生最强的数学是我的弱点,我的准备时间又没有别人多, 除了念书还要面对和照顾不知道何时才会复原的左脚,而脑袋瓜又没有别人聪明,完全想不出自己有任何优势,或许只有意志力而已。我每次考试前都会再看一次电影「洛基 / Rocky 」第一集的 DVD。默默无名在街头闲晃的地下拳手洛基被选为重量级拳王阿波罗表演赛的对手,大家看好洛基最多撑完三个回合。洛基也知道这一战他没有获胜的可能,但是他要自己全力以赴,做个勇敢和骄傲的挑战者。洛基被修理得很惨,鼻青脸肿,眼睛肿到看不见了,他要训练员割开眼皮让他继续比赛,鼻子被打断了也不在乎,最后被击倒在地上时,他用仅存的力量和颤抖的手抓住场边的绳子尝试爬起来,连阿波罗都不相信会有如此顽强的对手。然后他摇摇晃晃地站了起来,打完剩下的最后一个回合。洛基终究没有获胜,但是他奋战到底,从三个回合打到十五回合,他用钢铁般的意志让他的身躯可以不断承受对手的重拳,即使被打垮,也要有再爬起来的斗志。

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这就是在你下定决心要考 GMAT 时该有的心态,很少有人可以一次过关,但是每次花了 250 USD 当炮灰,就要学到一点东西,就要比上次更进步一点。然后相信自己的努力终将获得回报。和第二次及第三次相比,我考第四次时是状况最差的一次,Math JJ 出的很少,尤其前面 20 题很多没有看过,最后 75 分钟时间到才惊险做完。心里面已经凉了一半,因为知道 Verbal 要追分更难,Verbal 考没几题我就知道在低分区了,头开始晕,一度怀疑有地震,左手摸着快要跳出来的心脏,六神无主,手足无措。隔几个位子的老外大概也情绪失控了,忽然冒一句 F – – K,严重影响我的心情。最后我想就算在低分区,我也要试着多答对几题看看,没想到最后分数是最高的一次,其他人拿到这个成绩可能会叹气,大概只有我会有开心的感觉吧! 因为我知道从 480 考到 570 的心路历程,我知道这个成绩很难看,可是我尽力了。

II.考试准备

1. 准备教材: 每个人都一定会看的 OG (GMAT 12th edition Review)、OV (GMAT Verbal Review)、OQ (GMAT Quantitative Review) 、JJ (追梦网考题整理)、PP 1 & 2 档案。(过去的 GMAT 题目汇总)

追梦网 JJ 范例: 由”机经”专区分别进入各部份机经 (定量 / 语法 / 阅读等等)

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由”狗狗汇总”进入

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下图底下的档案标示即可下载机经,必须自己破解密码

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2. 准备时间: 一开始设定为 5 周,没想到一路奋战了 3 个多月。

3. 准备策略: 一开始就锁定目标在决胜 Quantitative,因为这是台湾学生可以轻松拿接近满分的项目,不过对于数学是最大弱点的我,却是很大的挑战。所以先把该好好把握的这一部份准备好,Verbal 其次。在时间分配上就是 75% Quantitative,10% CR,10% RC,5% SC。后来发现此策略错误,有 JJ 的帮助,Quantitative 大概只需要一周准备,反而应该是多花时间在 Verbal 才有 600 + 的可能性。

4. 单字准备: 还是以 TOEFL 那本分类字汇黄皮书为主,发现有 80% 的 GMAT 单字都在里面,然后新的单字在自己整理和抄录在里面。

AWA:

1. 完全没有时间多准备,只有把 OG 上的题目中不会的单字查完而已,包括Issue 139 题和 Argument 135 题。然后考前一天看几篇 Issue & Argument 的范例文,还有稍微背一下可以写的句型。从 2007 年 AWA 4 分 还有 21% 到 2010 年 AWA 4 分 只剩下 18%,可以知道近年来大家都在上面花了不少努力,毕竟如果要念名校,AWA 也是录取考虑的重点之一。

Quantitative:

1. 第一次去考根本不知道有 JJ 这种东西,算完 OG & OQ 就去考了,当然是当炮灰。这二次除了 OG & OQ 各算完 3 次之外,还整理了当月份 JJ 的考题,大概 350 题左右,然后也算过 2 次。后来发现 OG & OQ 算一次就够了,因为里面的题目不可能会再考了。

2. 第二次考试结果证明 JJ 对我帮助实在太大了,当天考试出了至少 60% 一样的考题,有些题目我看不懂题意,但是我知道方程式怎么写。其他也有些题目,我不用花太多时间去想解法,因为已经知道答案了。但是考试题目还是会变数字,所以熟悉解法比硬背答案重要。

3. 通常如果当月考试者很多又愿意提供 JJ,那三个礼拜大概可以累积快 400 题。不过像第四次考试是在换题后 12 天,所以只有 180 题。我是先做完一次,然后前两天把错的题目重做一次,还有错的题目前一天再做一次,然后考试当天早上再算一次反复错的题目。也就是不会算的题目至少算了 4 次, 然后考试时看到答案选项,你大概马上知道那一个是对的,可是还是要小心再算一次才确认。 另外,考试前一天记得重算个 10 题 OG or OQ 题目,答对与否不是重点,因为题目不可能会再出现,主要是因为 JJ 都是中文,必须看一下英文题目,让自己考试时不会临时转不过来。

4. 我因为数学实力很差,所以本来第四次是 3/1 考,因为 2/26 换题库,所以只好忍痛花 250 USD 放弃考试延期到 3/11,因为不靠 JJ 去裸考一定很惨, 就算 3/11 只有 1 个多礼拜的 JJ,还是聊胜于无。

Verbal (Sentence Correction):

1. 所有考试项目中我最差的,大概练习时错误率就在 80% 上下。因为老师也说这是投资报酬率最低的项目,所以有点算是策略性弃守。

2. 第二次考试之前连 OG 都没做完,OV 则是完全没做。另外看了 JJ 提示的考试重点。第三次和第四次考试虽然做完 OG & OV,还有一部份 PP1,不过还是错误率很高。

Verbal (Critical Reasoning):

1. 总是感觉很难用常识去思考,有些题意看不懂,答对机率就很低了。

2. 考试前有把 OG & OV 做完,也有看过 JJ 的考题整理。

Verbal (Reading Comprehension):

1. 第二次考试前连 OG 都没做完, OV 则是完全没做。 另外看了 JJ 提示的考题整理。

2. 第四次考试时有把 OG, OV, PP1 & PP2 做完,也有看过 JJ 的考题整理。

III.正式考试

1. 出门前请确认有带护照,另外考场内有点冷,可以带薄外套进入。考场在市政府捷运站 1 号出口右转后继续走即可看见,先到如果考场有空位可以先考。我都是报名 12:00,这样当天早上吃完早餐还可以来个总复习。第二次考试时大概 10:00 到,后来是先在门外面看书,大概 10:50 有空位时就进去考。第三次和第四次都是人比较多,我先去附近一个小区的中庭椅子上做复习,然后 11:00 时吃完一条巧克力, 回到考场准备考试, 大约 11:20 就可以开始考。

2. 进入考场大门后就不可以看书。确认身分后会发给置物柜钥匙,要把随身物品包含手表全部放进去。建议顺便跟工作人员要两张面纸,我有一次就是考试时急着要面纸又浪费了作答时间。考完 AWA 和 Quantitative 之后都可以休息 8 mins,如果第一次休息超过 8 mins,第二次休息会依照超过的时间扣除。如果很倒霉,休息时碰到大家排队等着出来,然后厕所又塞车,那动作就要更快一点。

AWA:

1. 先考 Issue 才考 Argument,各考 30 mins。时间很快,大概只能用 5~7 mins 去思考架构和内容,不然会写不完。另外就是会留最后 1~2 mins 确认是否有错字。

2. 根据后来三次考试的经验,Issue & Argument 分别遇到一题根本没有在 OG 题库里面,可见还是会持续更新题目,不见得全部都在课本中。

3. 第四次考试从 4.0 进步到 4.5,其实写的字数跟之前都差不多,我想应该是 issue 那一题写的比以前好。我是遇到 OG 的第 5 题: Giving one person central authority and responsibility for a project or task is not an effective way to get work done. 因为自己曾经做过 project management 的工作,所以写来特别顺手。我站在反对的立场,说明正因为 project leader 有受到专业训练,能够有效率地在很短的会议时间整合大家意见得到结论,以及带领成员往项目目标前进。相对来说,其他成员虽然具备某一方面的专业,但较容易在本位主义和自身利益的角度思考,而不会主动多做努力来缩短项目时程。虽然写的不多,可能是因为言之有物,所以比前几次分数高一点。

Quantitative:

1. 必须好好把握前面 20 题的答题率,但也要注意时间。第二次考试由于想好好把握前 10 题,所以至少都小心翼翼验算过 1 次。结果变成最后 5 题没有时间作,只能把它猜完,而且那 5 题也有看过的题目,所以很可惜。第三次考试时运气很好,math 37 题中 JJ 出了30 题,我一路顺利作答,做到最后一题时还剩下 5 分钟。但是第四次就只有约 20 题有看过,不过 51 分还可以错 3 ~ 4 题,48 ~ 49 分可以错 8 ~ 9 题,所以真的不会做也不用太沮丧, 好好把握其他的题目。虽然我第四次考试 math 刚刚好做完,答题过程也一直忐忑不安,但是分数和第三次一样是 50。

2. 结论就是 JJ 必看,因为可以看到考题和答案,还有网友提供自己的解题思考过程。不过就算看题目就知道答案,也不能马上选完按确认,因为听说计算机会依照回答的反应时间判断为作弊,反而会被扣分。

Verbal (Sentence Correction):

1. 必须好好把握前面 20 题。整个 Verbal 41 题里面SC 出的比例比 CR 多很多, 所以要靠 RC & CR 来补 SC 的分数不容易。

2. 第二次考试一开始出的前面 10 题至少出了 6 题 SC ,一下子就会信心击溃,丢到低分区了。另外,很多题目花太多时间去想也没有把握做对,与其如此不如好好把握其他题目。

3. SC 的 JJ 是最没有用的,因为题型很难有人背出来,加上不容易遇到一样的。

Verbal (Critical Reasoning):

1. 考前对于 JJ 抱持很大的希望,实际考试时几乎没有遇到一样的,果然还是实力最重要。

2. CR 的 JJ 运用以了解题意为主,正确答案每个人说法不同,而且会有变体, 所以不能直接死记答案。

Verbal (Reading Comprehension):

1. 第二次只考 3 篇,都是短篇文章,因为在低分区的缘故。不过时间整理掌握太差了,第三篇出来,三题都直接猜 A 就往下做了,根本没有时间多看。考题至少有 2 篇在 JJ 里面,不过也只能知道题意,临场考题还是要靠自己去思考。

2. 第三次和第四次都考 4 篇,但是第三次几乎都是长篇,第四次是短篇居多。

3. RC 的 JJ 功用还 ok,运气好可能 2 ~ 3 篇都是在 JJ 里面,而且有人提供主题相关的背景知识,可以大概有一个概念在脑子里。但是实际作答时还是要靠实力,因为在时间压力下,不见得可以顺利答对,总而言之,平常的实力累积才是王道。

我知道革命尚未成功,这样也只是达到可以申请学校的最低分数要求标准而已。

I did not beat GMAT, but I did it my way.

在此把此篇文章分享给每个正在为 GMAT 奋战的伙伴们,个中辛苦只有经历过的人才能体会。当你灰心丧志时不妨听听这一首歌 my way,歌词也很符合我考完的心情。记得不断替自己打气,只要再多坚持一下,相信下次考试就一定能够达到设定的成绩。

Keep believing in yourself! 

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【延伸阅读】

「美」梦成真感谢文 — 等了十九年的留学梦

MBA 申请心得分享 (含美签申请)

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