「美」梦成真感谢文 — 等了十九年的留学梦

在 2005 / 11 / 1 这一天,我实现了 11 年前许下的心愿,独自一人从台湾飞到美国凤凰城观赏了我生平的第一场 NBA 球赛。 在 2010 / 4 / 17 这一天,我实现了 19 年前想要完成的梦想,拿到录取通知准备去美国念 MBA。  图片 第1张 【花了 19 年完成的美国梦】 从小到大一直很喜欢美国,可能是受到 Hollywood 电影的影响,一直希望有朝一日可以到美国去念书,我知道必须靠自己存钱 (所以至今骑过了四台二手机车就是不买车),也了解念 MBA 需要足够的工作经验,但直到实际去做了才知道这真的不是一件简单的事情。
在 2007 年我边工作边花了 4 个多月考完新制托福 TOEFL,而 GMAT 却因为准备来不及考了爆烂的成绩,只好放弃出国。
在 2008 / 4 / 1 打篮球造成严重的左膝盖侧韧带撕裂,因为带伤撑着工作持续恶化,甚至开刀治疗的效果比之前更糟,使得我必须在 2009 / 10 / 6 起离开公司休养两年。
既然除了复健之外还有一些时间,心中又燃起了出国深造的念头。从事代办的同学建议我时间有限,不如申请只需要 TOEFL 成绩的 UC Berkeley 柏克莱的 IDP 课程 (International Diploma Program),虽然没有文凭但是有修业证书,算是 pre-MBA 课程。我却觉得既然要去,花了钱和时间,干脆直接挑战申请 MBA,一年念完毕业后还可以拿个硕士文凭。 我一次要打两场战役:出国念书这条路要考 TOEFL 和 GMAT,两个月之内要分别考完,时间表很明确,就是每天追进度念书而已;而脚伤这场仗我完全不知道要打几个回合,只能告诉自己要有信心坚持到复原的那一天为止。时间没有浪费,算是稳赚不赔的投资;两件事情也没有冲突,算是一边养伤一边进修。
但是压力比上班时还大,尤其是对 34 岁的人来说。相对于同学和朋友们都已经在职场上做到一定的位子,甚至买车购屋、结婚生子了,我却要拿毕生积蓄去做这辈子最大的一场赌注,而且回国后是身无身文,可能工作没有着落。
我给自己的心理建设就像 2009 年职棒总冠军赛「兄弟象之逆袭」的精神一样,当所有的一切都不占优势时 (时间不够、年纪大了记忆力退化、比起别人辞职全心准备考试,我还要看医生和做复健、还有周遭的人几乎都是看衰多于支持),你更要义无反顾地去拼。因为退无可退,只能奋力向前杀出一条血路了。
你可以抱怨,你可以怨天尤人;但是也可以反过来想,行动不便和因伤必须停止工作不是「失去」,而是「获得」。你或许没有了自由、没有收入,但是你同时也获得了一个机会,每天一点一点朝着自己的梦想去努力。这个一辈子不会再有的机会,只掌握在自己的手中。
别人都说我这么老了竟然还要去念书,我自己认为在职场工作九年,充电的时候到了,今年出发总比十年、二十年后出发来得好。  图片 第2张 然而这一条路却远比我想象中难走许多,每天一样 7:00 起床,按表操课,早、中、晚分进度念书,吃饭时便当配上 discovery 频道复习单字,念书之外还要跑医院。
结果只念一个月就去考的托福成绩比两年前大幅退步,也没时间再考一次。再花一个月准备的 GMAT 本来一次就要考过,也是从 12 月一路考到 3 月份,考到第三次才勉强考到可以提出申请学校的「最低」分数标准。
而且 4 月多要申请时,已经没有剩下什么学校了。本来美国一年制的 MBA 就不多,大多数的申请者都会在前一年的年尾甚至来年的年初提出申请,录取机率较大。拖到 4 月份申请已经是 final deadline,能够录取的机率相对更低。
另外,申请 MBA不只是准备考试而已,还有写学校规定的 essay (类似好几篇短篇作文描述个人卓越成就和生涯规划等) 和推荐函以及相关文件,通过审核后还要接受 interview,等待最终审核,最后才会拿到录取通知。 每日读书计划表  图片 第3张 比起上面这些,更难熬的是一路上的自我怀疑、犹豫和想要放弃。包括脚伤的恢复和对于未来的不确定,还有信念被战争的持久而消耗殆尽。
无数个关在房间不见天日苦读以及在公交车、捷运和客运上背单字的日子;无数个翻来覆去失眠的夜晚;每次考完试走出考场的挫折;每多考一次就多出五六根的白头发;每次看完医生后的茫然;因为压力过大而导致身体各部份出现毛病;还有好几次在马路对面,面对马偕医院上面的大十字架感叹何时才能看到微小的光明希望………
 图片 第4张 终于在 2010 / 4 / 17 一封来自南加大 USC 教务长的录取通知 e-mail 让一切的辛苦和努力都有了代价,我只有申请三家学校,排名全美 20 名的 USC IBEAR 1 年制 MBA 课程是三家之中排名最好,也是我最想去念的学校。
当我打开 mail 看到 “Congratulations! You’ve been admitted to the 2010-11 IBEAR MBA Program. The letter of admission is attached. “ 这段话时,我的眼泪就夺眶而出了。常常看到周遭朋友和同事出国留学,只有自己亲身体验了才知道个中辛苦。好几次也想就这样放弃出国的梦想,却发现心中的热情每隔几年就会再次燃烧,所以还是想给自己最后一次机会挑战看看。
19 个年头过去了,从一个只是想去单纯体验美国生活的专科学生,变成「过30 而不立」,但是有机会拿到 MBA 硕士文凭的人。到现在我还想呼自己几个巴掌,确定我不是在作梦。 后来 USC 寄来的书面录取信  图片 第5张 终于收到的 IBEAR 新生活页夹和 I-20 签证  图片 第6张 【Everything in my life brings me to this point】 南加大的 IBEAR MBA 每年只开一班,全班 55 ~ 65 人,来自 50 个国家。学生平均 34 岁,工作资历 11 年。历年来都录取大约 14 或 15 名台湾学生,去年只有 9 位,而且在每一届 class profile 里面发现几乎八成是来自台大和政大。 同时为了多样性的安排,每个人的背景不会一样,有 sales、PM 和 R&D 等各种职业的学生。
也就是当从事 PM 的你来申请,假设全台湾申请者里面 PM 背景的有 30 个人,那最后学校只会从中挑出一位 PM,其他学生就找寻不同职位和领域的人选,更增加录取的难度。(附注:2010 年第 33 届 IBEAR 后来一共录取 7 个台湾人) 为什么私立大学毕业,托福和 GMAT 成绩都远低于录取平均标准的我可以拿到学校 offer 呢?
除了上天垂怜的好运气和许多人的帮助之外,我相信是 Everything in my life brings me to this point.从过去到现在做的每一个努力引导我走到今天这一步。没有人可以做出最完美的人生规划,没有人可以知道未来会发生什么事,但是你可以每一步都踩得踏实。就算是乌龟的速度,就算只剩下一只脚,也有一天可以爬到终点。
我不可能知道学校是看中那一点录取我,可能是: 1. 大学时打篮球造成脚踝韧带和肌腱受伤,两边脚踝都要动手术,于是先开右脚踝,打上石膏和进行复健一年后,换左脚踝开刀,一样的程序再来一次。两年之内大部份时间几乎都是在撑拐杖,不能四处乱跑干脆努力念书,最后是全系第一名毕业。 2. 研究所时的论文去参加全国论文比赛,得到全台湾同类组第一名优胜奖。 3. 待过 Philips 和光电产业,累积了合计 9 年的成本控制、质量管理、项目管理和产品管理经验。 4. 为了进入学校所做的一切努力,包括积极参加说明会、校友聚会,动用人脉认识毕业校友和正在就读的学生。 5. GMAT 考试成绩虽然没有像别人都考 650 + 或 700 + 分(满分800分),可是至少一次比一次更进步,从 480 -> 530 -> 550 -> 570。在台湾学生拿手的 Quantitative 数学部份,一共考 37 题,对于从小数学不好的我却是很困难的挑战。我能做的就是勤能补拙,至少算了超过 2000 题,很多题目还重复算了 3 次以上,才能拿到差1分满分的成绩。 也有可能是纯粹运气很好: 1. Interview 时我有提到自己爱看书,面试我的教务长除了问我自己读过的书和感想之外,正好她本身也是爱书人。她说的三本书里面我刚好看过两本,还可以和她讨论,我想这个应该会让她印象比较深刻。 2. 我在学校要求的制式 essay 之外,还有写一篇 optional essay 强调我的 fighting attitude。 虽然我因为打篮球和车祸开过 6 次刀,但是我愈挫愈勇, 并没有因此放弃自己的梦想,也尝试从逆境中找到在其他方面充实自己的方法。后来才发现 USC 南加大的精神标语就是 “Fight On!”,校园里的特洛伊人铜像象征永不放弃的精神,我想冥冥之中和我的人生哲学和经历真的很符合。  图片 第7张 要把「梦想」两个字从「名词」变成「动词」,必须要自己非常努力,只有当你全力以赴了,才有实现的可能。
我没有很乐观,更没有很坚强。每次心灰意冷了,我就看看书去慢慢找回一点点勇气,写篇文章激励自己;或者和同样想出国的伙伴们彼此打气。然而如果没有录取,申请的学校通通落榜了,我该怎么办?
我有想过,但没办法多花时间去认真思考这个问题,因为我知道自己会很难接受这样的结果,一路走来就知道希望不大,所以只好不要想太多,孤注一掷。岂能尽如人意,但求无愧我心,我只希望自己往后不要留下遗憾,我可以接受失败是努力之后的结果,但无法接受是提早放弃的后果。
【Keep Dreaming!】 「The Alchemist / 牧羊少年的奇幻之旅」是我最喜欢和影响我最大的一本书,里面写的许多句子和观念影响我很大,例如: 1. People are capable of doing what they dream of at any time in their lives. /在你生命的任何阶段,其实你都有能力去完成你的梦想。 2. When you want something, all the universe conspires in helping you to achieve it. / 当你真心想要某样东西时,整个宇宙都会联合起来帮助你完成。 3. There was nothing to hold you back except yourself. / 除了你自己,没有人可以叫你放弃。 4. There is only one thing that makes a dream impossible to achieve: the fear of failure. / 只有一件事情会让你的梦想没办法实现,就是害怕会失败。 在所有参加过的留学讲座或者学校座谈会里面,我都是年纪最大的一位申请者。 我脑子或许比较差,但是我的斗志不会输给任何人。如果 34 岁的我都可以在半年内边养伤边完成梦想,那更年轻、更多时间准备的人一定也可以做到。 另外,你必须要打从心里相信自己可以完成梦想,还要想办法不断催眠自己 。我从 e-bay 购买和空运回来一件USC 的篮球背心,然后挂在房间的墙壁上,告诉自己总有一天我要骄傲地穿上它;我常常打开 IBEAR student profile 的网页,想象自己的大头照和个人简介被放在上面的样子;另外也利用网站的软件做了自己穿上 USC 衣服的 Q 版漫画人物造型;还有在每天睡觉前不断告诉自己: I will get the USC admission。
除此之外, 当你真的很想完成这个梦想,周遭的人甚至运气就会逐渐开始帮助你和站在你这边,只要你肯继续努力和坚持,成功的机会也愈来愈大。 高挂墙上,每天膜拜的 USC 背心(下方是 IBEAR program 的简介)  图片 第8张 我的「梦想之墙」:贴满好友们鼓励的信件,还有一张 Nash 握拳的照片为自己打气  图片 第9张 穿上USC 衣服的漫画造型  图片 第10张  图片 第11张 仿效卧薪尝胆精神,把考过的 GMAT 成绩单都贴在墙上,提醒自己一定要一次比一次更进步  图片 第12张 我们都要相信只要自己肯努力,一定会有美梦成真的一天!
我的第二个梦想才刚刚开始,还要能够毕业才算真的实现。
将来我也会用同样的精神和态度,继续去实现我的第三个、第四个和下一个梦想! P.S. 给亲爱的同学朋友们:
我知道你们大部份都认为这是一个考虑不够充分,出去时「钱途」未卜和回来时「前途」茫茫的冲动决定。
你们说的话我都有听进去,包括过来人的心情分享和往后的人生规划,也知道你们真的是很替我着想,然而, 还是请谅解我的固执,虽然我的脚伤还没有好,这一趟我是非去不可了。
我不知道我还可以活多久,it’s now or never. 我不希望出国的梦想一辈子在我心中是个没去完成的遗憾。
我没有车子,没有房子,回来后也没有银子,只是一个傻子。
对我而言,这是我愿意去承担的后果,值不值得和后不后悔也只有我自己才知道。
如果有一个念头可以在我心中激荡 19 年未曾消逝,那我相信这就是我的 personal legend (天命),就是我注定这一生必须要去完成的功课,如果就此放弃,我就不再是我了。
也许日子会好过许多,但是从我的眼中将不会再看到热情和积极了。
再次谢谢你们,你们走过的路我还是想要自己去体验一次,不管会有多辛苦,我都会努力走完这趟旅程。  图片 第13张
【Thank You!】 从决定勇敢追梦,到美梦成真,如果没有下面这些人的帮助,我不会有机会去实现自己的梦想。你们都会好人有好报,买乐透会中奖,心想会事成的! 1. TOEFL & GMAT 考试 – 谢谢提供我 TOEFL 光盘和补习班教材供我自修的 chenayee – 谢谢有情有义、不厌其烦耐心教导我 GMAT 数学问题的「何老师」,在马偕医院复健完之后,还愿意借着走廊上灰暗的灯光,利用医院的小小桌子在三个月内教一个数学白痴 1000 多题数学, 让他 GMAT 数学部份考了50的高分 (满分 51) – 谢谢 Derek, Phyllis, Sun, 费其分享丰富的 GMAT 相关信息、考题和应试策略。 – 谢谢屡次帮我破解追梦网考古题密码的 Luyang – 谢谢跟我一起准备 GMAT 考试的 Sami – 谢谢「太傻」和「追梦网」的对岸同胞们,你们提供的考古题和 JJ 实在帮助很大 2. Essay, interview, application – 谢谢百忙之中替我撰写推荐函的两位主管 – 谢谢挤出时间帮忙我审核 essay、申请 score report、回答 application 填写问题、选择学校的 Lillian,妳的专业真的没话说 – 谢谢友情跨刀请人修改 essay、帮忙寄送文件、给予 interview 建议和鼓励我的Gary 同学 – 谢谢互相分享学校信息、准备文件和面试心得,甚至帮忙测试 Skype & webcam的 Derek, Phyllis, Suns, Emily – 谢谢借我两本撰写 essay 宝典的 Jason – 谢谢借我计算机上传文件的 Fish – 谢谢给我 essay 意见的Yachieh, 803051, 恰和 Neil – 谢谢充当 DHL 快递的 Bell 和 Miffy – 谢谢 Neil 帮我牵线认识 MBA 在校学生 Leo & Larry – 谢谢USC 优秀校友Katy , YM 以及 IBEAR 学长姐Richard, Jeff, Jessica , Larry给予申请学校的建议和协助 – 谢谢 Tung-Han 给我的 Thunder-bird essay 建议 3. MBA 之路 – 谢谢 Rebu, 昭朋学长在研究所论文上的协助,以及启光老师的指导,包括论文的撰写和上台 presentation 的准备,我才可以有机会拿到论文优胜奖 – 谢谢曾经一起奋斗,彼此鼓励的战友们,包括 Scarlett, Tina, Jason – 谢谢一同跟 IBT 奋战,互相打气的 chenayee – 谢谢始终相信我会录取 MBA,一直帮我加油和加持的 Derek – 谢谢录取 IBEAR 但是不去念的 Allen,增加我录取的机率 – 谢谢梨子学长鼓励我要坚持梦想 – 谢谢必慧老师的建议 – 谢谢给我打气和加油的 Michael, Vicky, Kelly, Etienne, Singer, Jennie, 萧牟、立宜、Apache、咏雯、皓元、爸爸、妈妈、弟弟、大阿姨、五阿姨、小阿姨、表妹、舅舅和舅妈、二姑、四姑、明明姑姑以及阿华姑姑 – 谢谢外公的保佑,很遗憾没有办法早几年在您还在人世时就告诉您这个好消息 – 谢谢买一件 USC 背心穿在身上挺我的阿锋 – 谢谢 Jeanie 帮我安排面试和相信我会加入你们成为 USC 的一份子- 谢谢知道我必须省吃俭用,帮我自动折扣的自助餐老板娘 – 谢谢帮我加油的肉粽店老板 – 谢谢给我精神支持的马偕复健吴老师、江老师、沈老师、王老师和丁丁,还有团练的何老师、张董和朱董 Thank you for having the faith in me when I don’t have it by myself. 谢谢你们在我彷徨无助、信心动摇时,还愿意相信我终究可以走到终点。那些一起为了出国奋战的好伙伴们,在你们身上我看到了最温暖的台湾学生情,我们没有见过面甚至只有一面之缘,却还是很热心给我在各方面的帮助,并且在 e-mail 连系下变成好朋友。 特别感谢半年来在身旁默默陪伴和忍受我低潮的女朋友,没有妳义无反顾的支持和体谅,我就没有办法专心念书和实现梦想。
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松谷卓的配乐作品「匠」,我把它当做「再出发」的主题曲。在自己屡次遇到低潮时,就边听边重新找到爬起来再继续前进的勇气。 电影「洛基」第四集的训练配乐,我在每次要念书之前就用这首曲子当做战斗配乐,让身体和心理都知道要准备开始奋斗了。

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